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  • 岡村 友章

新ラインナップのご案内 / 政所煎茶

English follows Japanese. *translation by DeepL.

先日より新たにラインナップに加わった政所煎茶のことをご紹介したい。


生産者は、「政所平番茶」と同じく川嶋いささん。以前から煎茶や番茶でお世話になっていた山形蓮さんからのご紹介もあって出会うことの叶った方だ。


政所(まんどころ)のことを改めてざっと振り返ってみよう。ここは滋賀県の東近江市の山中にある7つの集落から構成される地域で、古刹・永源寺のさらに奥にあることから「奥永源寺」とも呼ばれている。


600年前からお茶の生産が続いており、現在では最盛期と比較して産量は激減している。とはいえ、それでも先祖から預かった土地を大切に守っている農家が踏ん張る。


何と言っても政所の特色は、煎茶としての屈指のクオリティ。非常に古い在来種の茶を多数残しており、手摘みもまだまだ主流。下流に農薬を流したくないとの思いもあって薬品を使用しておらず、土を肥やし茶の養分となる肥料は、山の落ち葉、ススキ、そして同市内で生産される菜種を絞った後の搾りかす(菜種油「菜ばかり」として当店でも取り扱い中)。


手摘みが主流とは書いたけれど、今回仕入れた川嶋さんのお茶は機械で刈ったもの。今年で90歳になる川嶋さん、日々の草取りや施肥などは地道にご自身でなさりつつ、お茶摘みと製茶は地域の人たちに託している。


政所茶の特徴は、その内質ばかりではなく外観にも見られる。古くから高級茶として名を広く知らしめた政所茶は、おそらく多くの方がおもう高級茶の外観「細く針のようによれている」とは異なる。


上の写真のように、無骨で飾り気のない様子であることが見てとれる。日野町の満田さんは、政所茶のことを「昔ながらの魅力がある。市場価値があるとされるお茶が無くしている姿を今も残している」と評している。


さて肝心のお味のほうはどうだろう?


どのお茶についても言えるけれど、淹れ方は自由。決まりはない。誰がなんてったって、どんな風にお茶を淹れるのも自由!あなたが安らげたり、わくわくするやり方であれば。そして、ちょっとだけ作った人のことを思い出してあげることさえしてくれれば…


川嶋さんは「ちょっと冷ました80度くらいのお湯でゆっくり淹れるのがおいしいと昔から言いますな」と仰る。2月ごろだったか、川嶋さんの家に平番茶の話を聞くため伺うと、朝からポットに入れてあるのでちょうどいい塩梅に冷めた湯が用意されている。「3時ごろがええ加減に冷めとって」と川嶋さんが自ら淹れてくれた煎茶は、とてもおいしかった。それがこのお茶との出会いだった。


政所茶は、無尽蔵ともおもわれるタフネスと柔軟性を秘めたお茶。


その柔軟性は、あまり冷まさずに90度ほどの高温で淹れてもまったく問題のない香味をみせてくれるところからもわかる。高温で淹れてみると、青く芳しい草のように爽やかな香りが引き立つ。苦味や渋みが強く出過ぎることもなく、涼しい顔をしている。そのあとも2煎、3煎と続けて淹れてあげると、今度はやがて葉そのものの味わいが顔を出す。


それはとても力強く、日々の丁寧な栽培管理がそのままに現れているようだ。雑味もまったくといっていいほどに無くて、いつまでも飲める。


高級茶でありながら、どこまでも私たちに無理をさせないお茶だ。安くはないから淹れるのにひょっとしたら緊張するかもしれないけれど、安心して気軽に淹れてみてほしいと僕はおもう。


僕は、こだわりのお茶をセレクトして売りたいのではない。


縁あって行く道中で出会っていく心温かな人たちの暮らしを覗き見、そして彼らの思想を知るようなおもいのするお茶を見つけては、「ねえ、こんなのあったよ」とあなたに届けたい。あたかもそれは、子どもが親に「ねえねえ、これできたよ」といって描いた絵を持ってくるような気持ちに似ているかもしれない。


川嶋さんのお茶をもしすでに手にしてくださっているなら、手元にそのお茶があることは無数の偶然と人の優しさの積み重ねに他ならない。そしてこの記事を読んでくださり少しでも「どんなかな」と感じてくださったなら、とりあえず飲んでみてほしい。


先日、川嶋さんに販売開始したことを伝えるためお礼の電話をした。「川嶋さんのは本当に素朴でいいお茶とおもいます」と僕が言うと、「あはは、それはお茶に情が移ってしもうとるんとちゃいますか。もう今年あたりで辞めよかなとおもってましたけどもねえ、そんな言われたらまだ続けなあかんようになりますわ!」といって笑っておられた。


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政所煎茶

川嶋いさ

無農薬 有機栽培 在来種

滋賀県 東近江市 政所

1,300yen/40g

オンラインストア


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I would like to introduce Mandokoro Sencha, which was newly added to our lineup the other day.


The producer is Ms. Isa Kawashima, the same as Mandokoro Hira-bancha, and I met her through an introduction by Ren Yamagata, who has been working with us on Sencha and Bancha.


Let's take a look back at Mandokoro. It is also called Oku Eigenji because it is located further away from the ancient temple Eigenji.


Tea production has been going on for 600 years, and nowadays, the amount of tea produced is drastically reduced compared to the peak period. Nevertheless, the farmers who are carefully protecting the land entrusted to them by their ancestors are sticking it out.


After all, the characteristic of Mandokoro is the best quality of Sencha. Many very old native teas remain, and hand-picking is still the norm. They don't use any chemicals because they don't want to pour pesticides downstream. The fertilizer that enriches the soil and nourishes the tea is made from fallen leaves from the mountains, silver grass, and the dregs of the rapeseed produced in the city (we sell the rapeseed oil at our shop).


I wrote that hand-picking is the mainstream, but the tea I bought from her this time was harvested by machine. She is 90 years old this year, and she does the daily weeding and fertilization by herself, but leaves the picking of tea and tea making to the local people.


The characteristic of Mandokoro-cha is not only its inner quality but also its appearance. It is different from the appearance of high class tea "thin and needle-like" that many people think of.


As you can see in the photo above, the appearance of the tea is rugged and unpretentious. Mr. Mitsuda of Hino Town says, "It has an old-fashioned charm of the old days and it still has the appearance that the tea which is considered to have market value has lost.


Now, how is the taste?


As with any tea, the brewing method is free. There are no rules. Whoever or however you want to make the tea is free to do so! As long as it's in a way that puts you at ease or excites you. And if you can even remember the person who made it for a moment...


When I visited Ms. Kawashima's house in February, she told me that the water was prepared in a pot from morning, so the water was cooled to the right temperature. The sencha which Ms. Kawashima brewed for me was very delicious. That was my first encounter with this tea.


Mandokoro-cha is a tea which has hidden toughness and flexibility which seems inexhaustible.


You can drink it at high temperature of 90 degrees without cooling down too much, but it has no problem at all. When brewed at high temperature, its fresh green and fragrant grass-like aroma is enhanced. The bitterness and astringency is not too strong, and it has a cool face. If you brew two or three more times, the flavor of the leaf itself eventually emerges.


It is very strong and the daily cultivation seems to be carefully managed. There is no taste of miscellaneous taste, and you can drink forever.


It is a high grade tea, but it is not too hard for us to drink. Because it is not cheap, you may feel nervous to brew it, but I hope you can brew it without anxiety.


I don't want to select and sell the best tea.


I want to peek into the lives of the warm-hearted people I meet along the way, and find a tea that makes me understand their thoughts, and deliver it to you. It may be similar to a child saying to his parents, "Hey, hey, here it is," and bringing the picture that he drew.


If you have already had your tea in your hand, the fact that you have it in your hand is nothing more than the accumulation of countless coincidences and human kindnesses. And if you have read this article and felt how it is, please try it.


The other day I called Ms. Kawashima to tell her that I had started selling the product. I said, "I think your tea is really nice and simple," and she said, "Haha, I think you are getting attached to the tea. I was thinking of quitting around this year, but if you say so, I won't be able to continue!" She laughed and said.


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Mandokoro Sencha (steamed green tea)

Grown by Isa Kawashima

Pesticide-free / Organic / Native species

Higashiomi City, Shiga Prefecture

JPY1,300 / 40g


Shipping overseas. Please inquire.

nihoncha_okamura@outlook.jp

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